IASTM: Les nombreux bénéfices du massage avec outils

Quand il n’y a pas de mouvement, il y a de la douleur. Quand il y a du mouvement, il n’y a pas de la douleur.

Proverbe chinois

Introduction

L’IASTM (Instrument Assisted Soft Tissue Moblization) ou la technique Graston, sont des massages avec outils visant un traitement des tissus musculaires et conjonctifs. Ces techniques facilitent le traitement des cicatrices fibreuses ou d’adhérences de tissus (cicatriciels ou musculaires), pathologies pouvant être traitées manuellement mais nécessitant un traitement profond (1) souvent éprouvant pour le praticien. L’utilisation d’outils dans le traitement des tissus donnerait également de meilleures sensations pour le praticien et lui permettrait de mieux percevoir les altérations de tissus (adhérences, cicatrices…) (2). Voici, ci-dessous une série d’outils dédiés à l’IASTM.

IASTM Outils HawkGrip

Outils HawkGrip® pour IASTM

Le traitement de la douleur

Tennis Elbow: Cette pathologie affecte le coude et rend notamment douloureux les mouvements du poignet et d’extension des doigts. Lors du traitement de cette pathologie via 2 séances d’IASTM par semaine, des améliorations notables ont été observées en 5 semaines (3).

Syndrome du canal carpien: Cette pathologie est liée à la compression d’un nerf au niveau du poignet et fait entre autres ressentir aux malades des picotements, engourdissements… Lors du traitement de cette pathologie. Un traitement par technique Graston sur 4 semaines à raison de 2 fois par semaine, puis sur 2 semaines à raison d’1 fois par semaine, ont apporté des améliorations sur la sensation et le contrôle moteur du nerf touché et des réductions des sensations de douleur du malade. 3 mois après la fin du traitement, les améliorations étaient toujours maintenus (4).

Traitement des l’instabilité chronique de cheville: En langage plus commun, personne qui se fait des entorses de la cheville à répétition – principalement générées par une laxité des ligaments de l’articulation. Généralement un protocole intégrant du travail d’équilibre dynamique apporte d’excellents résultats. Il a été observé que lors de l’intégration d’une technique Graston à ces protocoles, ces derniers semblent apporter de meilleurs résultats sur l’amplitude de mouvement, la réduction de la douleur et le contrôle postural dynamique (5).

L’amélioration de la mobilité

Deux études ont analysé l’impact d’un traitement par massage avec outils sur l’amélioration de la mobilité.

La première étude se concentrait sur l’amélioration de la mobilité du genou et de la hanche entre un protocole à base de foam roller et un protocole de type IASTM baptisé Fascial Abrasion Technique® (FAT), une méthode ressemblant fortement au Gua Sha et consistant en un grattage dynamique de l’épiderme. C’est la méthode de massage par outil (FAT) qui a procuré le plus de résultats sur la mobilité, à la fois juste après le traitement et jusqu’à 24h post traitement. Alors que dans ce cas, la mobilité générée par le foam roller avait disparue (6).

La deuxième étude se concentrait sur l’amélioration de la mobilité de l’épaule via un protocole utilisant la technique Graston. Ce protocole a permis d’améliorer la rotation interne et l’adduction de l’articulation (7).

Le massage à outils pour la performance sportive

Certains préparateurs physiques se mettent ainsi à intégrer des protocoles de type IASTM dans leur entrainement afin de favoriser la performance sportive. Principalement utilisés pour améliorer rapidement la mobilité et faciliter l’exécution d’actions motrices complexes. Une illustration est ici présentée avec un athlète et un coach de California Strength, un centre d’entrainement californien dédié à l’haltérophilie. La vidéo présente un traitement chez un athlète dont la scapula peine à se déplacer en sonnette externe lui limitant ainsi les mouvements de flexion et d’abduction de l’épaule. Dans cet exemple, la pathologie limite les possibilités de l’athlète à maintenir une barre en épaulé. Certains muscles dont le trapèze et le deltoïde postérieur vont ainsi être traités avec un protocole IASTM et montrer de rapides résultats.

Que retenir?

  • Les méthodes de type IASTM semblent apporter des résultats intéressants dans le traitement de la douleur et l’amélioration de la mobilité.
  • Ces techniques ne semblent toutefois pas être supérieures à des techniques traditionnelles de traitement des adhérences des tissus. Elles permettent toutefois au praticien une exécution certainement moins stressante qu’à mains nues.
  • Dans la pratique sportive, et sorti d’un contexte de réhabilitation, elles pourraient permettre d’améliorer la mobilité des articulations afin d’optimiser certains mouvements. Le traitement du gastrocnemius (mollet) pour améliorer la flexion de cheville et favoriser la descente dans le squat par exemple.
Renaud Gaudefroy

Auteur de l’article
Renaud Gaudefroy

  1. Hammer W., The effect of mechanical load on degenerated soft tissue, J. Body. Mov Ther., 2008
  2. Baker R. et al., Instrument-assisted soft tissue mobilization treatment for tissue extensibility dysfunction, Int J. Athl. Ther. Training., 2013
  3. Blanchette M., Normand M., Augmented soft tissue mobilization vs natural history in the treatment of lateral epicondylitis: a pilot study, J Manipulative Physiol Ther., 2011
  4. Burke J. et al., A pilot study comparing two manual therapy interventions for carpal tunnel syndrome, J Manipulative Physiol Ther., 2007 
  5. Schaefer J., Sandrey M., Effects of a 4-week dynamic-balance-training program supplemented with Graston instrument-assisted soft-tissue mobilization for chronic ankle instability, J Sport Rehabil., 2012
  6. Markovic G., Acute effects of instrument assisted soft tissue mobilization vs. foam rolling on knee and hip range of motion in soccer players, J Bodyw Mov Ther., 2015
  7. Laudner K., et al., Acute effects of instrument assisted soft tissue mobilization for improving posterior shoulder range of motion in collegiate baseball players, Int J Sports Phys Ther., 2014

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